Горно-Бадахшанская автономная область (ГБАО) образована 2 января 1925 года в составе Таджикской ССР. Расположена в восточной части страны, занимая 40 % территории Таджикистана -63,7 тыс. квадратных километров. На севере граничит с Киргизией, на востоке с Китаем, на юге и западе с Афганистаном.

Численность населения на 1 января 2000 года составила 206,3 тысячи человек. В ГБАО проживают бадахшанцы (ягнобцы, язгулемцы, дарвазцы, ваханцы, шугнанцы, рушанцы и другие), киргизы и русские. Область включает в себя 6 районов: Ванчский, Дарвазский, Ишкашимский, Мургабский, Рушанский и Рошткалинский районы.

 Имеет 1 город и 6 районных центров Административный центр области - город Хорог, население которого составляет около 28 тыс. человек. 
ГБАО расположена на территории Памира, самого высокогорного района Таджикистана и СНГ. Запад области замыкается на Ванчских хребтах- высота до 5584 м, Язгулемских -6974 м (пик Революции), Рушанских - высота 6080, Шугнанских - 5705 м. С севера на юг - хребет имени Академии Наук (высота 7495 пик Исмоила Сомони) Ишкашимский и др. Многие долины - Бартанг, Рушан и Шохдора расположены на высоте 2 -3 тыс. м над уровнем моря. Восток ГБАО - высокогорная широкая степь, которая с севера на юг простирается до берегов реки Пяндж. Восточный Памир после Тибета является самой высокогорной частью мира, его долины и склоны находятся на высоте 3500-4200 м над уровнем моря. С ледников Памира начинают свой путь все крупнейшие реки Центральной Азии: Пяндж, Вахш и Амударья. 6 февраля 1911 года, в результате сильного землетрясения произошел обвал горы в долину реки Бартанг, накрывший кишлак Усой. К осени того же года образовалось Сарезское озеро, один из крупнейших водоемов пресной воды в регионе. В его узкой чаше глубиной до 500 метров накопилось около 17 кубических километров чистейшей воды.
В 1931 году около Хорога был основан один из самых высокогорных в мире Ботанический сад, сотрудники которого изучают растительность края и садоводство.

 

Сад насчитывает более 2 тысяч видов растений.
Область богата месторождениями олова, цинка, свинца, вольфрама, молибдена, редких металлов, горного хрусталя, угля, асбеста, талька, соли, драгоценных камней (лал, лазурит), яшмы, оникса, мрамора. В этом горном регионе можно найти почти все элементы таблицы Менделеева. В особый ряд можно вывести крупнейшее в стране месторождение золота - Дарвазское. Именно на Памире имеется Кухилал - уникальное месторождение легендарного бадахшанского лала, красного камня - самоцвета первой величины, стоящем в одном ряду с алмазом, изумрудом, сапфиром и рубином.
06
Недры Горного Бадахшана богаты и минеральными источниками, среди которых широко известна целительная Гарм Чашма, самый популярный курорт области, куда едут лечиться со всего СНГ.
Основные отрасли промышленности области: легкая и пищевая. В 2001 году промышленных товаров в Горно-Бадахшанской автономной области было произведено 11 млн. 671 тыс. сомони, что на 31,8% выше показателей 2000 года. В 1998 году в истории Бадахшана открылась новая страница: стала функционировать магистраль Муграб-Кульма-Каракорум и Куляб-Дарваз, которою в народе называют "Шохрохи Вахдат" (магистраль единения). По существу, с введением в строй этих дорог область вышла из географической изоляции. Это позволит Таджикистану выйти к крупным морским портам Китая, Пакистана и Индии.
Самое большое место в экономике области занимает сельское хозяйство, хотя посевной площади мало - всего 17,8 тысяч гектаров.

 

На западе ГБАО местные жители занимаются земледелием и скотоводством, на востоке - только скотоводством. В 2001 году в ГБАО было выращено 10 тыс. 364 тонны зерна, что на 8% больше, чем в 2000 году, 15 тыс. 880 тонн картофеля, на 13% выше показателей 2000 года. Область - единственный в Таджикистане регион, где разводят яков - неприхотливых животных, дающих мясо, молоко и шерсть. Совхоз по выращиванию яков "Булункуль" находится в Мургабском районе.
На территории области функционирует одно высшее учебное заведение, 1 профессиональный театр. В скором времени начнет функционировать Международный Центрально-азиатский Университет, договор, о создании которого был подписан Президентами: Таджикистана - Эмомали Рахмоновым, Киргизии -Аскаром Акаевым и Казахстана -Нурсултаном Назарбаевым.
На территории области обнаружены остатки крепостей Кушанской эпохи(1 век н.э.), стоянки времен неолита-мезолита, курганы сакского времени, крепость Кахкаха, которой 2 тысячи лет, культовый комплекс и святилища огня времен зороастризма. Важная деталь: жители Памира придерживаются исмаилизма - ветви шиитского ислама, который настолько далеко отошел от ислама ортодоксального, что, по сути, это отдельная религия. Духовный глава исмаилитов принц Карим Ага Хан IV живет в Швейцарии. Мультимиллиардер, он оказывает большую помощь Памиру. В рамках его Фонда разработана и действует специальная Программа поддержки развития обществ горных регионов.